Damián Quintero: “Mi sueño es ganar la medalla olímpica, pero también dejar un legado”

El karateca malagueño, número 1 del ranking mundial en kata, afronta con ambición su próximo reto, el primero olímpico, según una entrevista ofrecida por los medios oficiales del Comité Olímpico Español.

Avance Deportivo

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@deportivoavance
29 de junio de 2020, 11:00

Pregunta.- ¿Ha podido regresar a sus entrenamientos en las instalaciones del Consejo Superior de Deportes en Madrid?

Respuesta.- Hace ya más de 4 semanas que he vuelto al Centro de Alto Rendimiento del CSD para entrenar aquí en Madrid. La verdad es que estoy muy contento, se hacía ya muy largo estar entrenando en casa e incluso ya muy pesado. En nuestras instalaciones del CAR con todo el material, ya no solo en el tatami, sino en la parte física, en el gimnasio, tenemos todas las máquinas que necesitamos para recuperar la forma de cara a las vacaciones y para ir preparando la próxima temporada, aunque todavía no tengamos un objetivo como un torneo internacional.

P.- ¿Cuál ha sido el truco para no bajar el nivel de entrenamiento a pesar de la situación?

R.- Lo importante ha sido mantener la mente positiva y sobre todo el seguir entrenando, el continuar, nosotros desde el minuto uno, cuando nos confinaron, con el entrenador nos estuvimos conectando por videoconferencia para entrenar con el cada uno desde su casa, y creo que esta ha sido la clave. Ese entrenamiento continuado durante todos los días con casi la mitad de descanso, pero sí que seguíamos entrenando a buen nivel porque al principio no había cancelación o aplazamiento de Juegos ni de los torneos; y después, como ya estabas instalado en esa rutina, seguíamos entrenando de cara a mantenerse y estar activo que era lo importante de estar en casa. Creo que lo hemos conseguido y hemos salido reforzados de esta situación que se nos ha puesto en el camino.

Damián Quintero. Fuente: COE

Damián Quintero. Fuente: COE

P.- Es el número 1 del ranking mundial. Tokio 2020 iba a ser la primera cita olímpica de su deporte y su primera participación en unos Juegos. ¿Cómo vivió el aplazamiento?

R.- El aplazamiento de los Juegos en un primer momento sí que fue una desilusión, llevábamos mucho tiempo preparándolos, todos sabemos que unos Juegos Olímpicos no se preparan en tres o cuatro meses, se preparan en tres años y medio casi cuatro. Llevábamos una trayectoria de esta temporada y la anterior muy buena, los resultados estaban acompañando, el estado de forma era muy bueno y todo apuntaba a que íbamos a llegar en condiciones óptimas a agosto, para mi participación en los Juegos. Son piedras que aparecen en el camino, hay que saltarlas, rodearlas, obstáculos que hay que destruir, hay que ser positivos en este sentido. No voy a mentir, tuve una semanita bastante dura por esa ansiedad de si se aplazaban o se cancelaban sobre todo pensando que era mi primera participación y no sabemos si el kárate seguirá siendo olímpico en Paris 2024. Esto incrementaba esa ansiedad, aunque ahora ya estamos tranquilos, tenemos el objetivo otra vez en mente, que es un año más, y aunque parezca un tópico, es un año más para mejorar y llegar en mejores condiciones si cabe para el año que viene.

P.- ¿Cómo se evade de los rumores sobre otros aplazamientos?

R.- En cuanto a otros rumores de aplazamiento de los Juegos, e incluso cancelación, pues la verdad que intento ni escucharlos ni prestarles atención. Es obvio que leemos prensa y cada vez que sale una noticia de Tokio 2020 pues estamos ahí para leerla y ver de qué se trata, pero sí es verdad que intento estar tranquilo, no leer mucho ni indagar, sino esperar a ver que va pasando conforme va transcurriendo el tiempo. En principio, otro aplazamiento no sería muy malo, lo peor sería lo que se escucha, se habla de una posible cancelación si esto vuelve a empeorar a partir del año que viene. Primero, porque ya estoy clasificado y segundo, como he dicho antes, en Paris 2024 no está claro que seamos deporte olímpico. Sería un gran chasco en mi carrera deportiva el no poder participar en unos Juegos, por supuesto.

P.- Es uno de los grandes dominadores de los katas en los últimos tiempos. ¿Cómo gestiona la presión de ser uno de los grandes favoritos en Tokio?

R.- Creo que saber gestionar esa presión cuando estás arriba, en el top mundial, es parte del juego y ahí es donde entra muchas veces la cabeza, el trabajo del psicólogo. A todos nos gusta que nos digan lo guapos que somos y lo bien que trabajamos, todos esos halagos hay que recibirlos bien igual que las críticas que también hay que recibirlas bien, con respeto, y simplemente centrarse en el trabajo que es lo que intento yo cada vez que entreno o compito, Centrarme en mi mismo e ir a todos los torneos a por el oro, que creo que todos los deportistas siempre entrenamos para ello. Entonces esa presión añadida de que eres uno de los favoritos a los Juegos Olímpicos hay que transformarla en energía positiva que te ayude, que te empuje mucho más para dar tu mejor versión en cada torneo, en este caso dar la mejor versión en los Juegos Olímpicos.

P.- Sabemos que donó material de protección en la peor fase de la pandemia al ‘Asilo de los Ángeles’ en Málaga. ¿Cómo surge esta posibilidad de aportar su granito de arena?

R.- Fue un día hablando con mi familia, ellos tienen una clínica de odontología en Málaga, queríamos aportar nuestro granito de arena y hablando con mis padres, en este caso, decidimos aportar un poco de material que tenía mi madre en la consulta y buscamos sobre todo la gente que estaba más desfavorecida, que necesitaba más ayuda y encontramos el ‘Asilo de los Ángeles’ allí en Málaga, donde tanto el personal sanitario como los pacientes necesitaban. Fue un pequeño detalle, no hay que darle más importancia, al final estamos aquí para ayudar a los demás. Es importante estar unidos en los momentos malos, que siempre parece que estamos unidos solo en los momentos buenos.

P.- ¿Cuál es el sueño de Damián Quintero?

R.- El sueño de Damián Quintero es, obviamente, conseguir la medalla que me falta, la medalla olímpica. Por supuesto voy a ir a Tokio 2020 a luchar por el oro, pero cualquier medalla olímpica valdría, muy poca gente tiene esa medalla en casa y en mi caso sería culminar mi carrera deportiva y sería la joya de la corona de mi casa. También el sueño de Damián Quintero es dejar un legado, ya no es ser el mejor de la historia o conseguir muchos títulos, ya cuando me retire contabilizaré todas esas medallas, esas estadísticas que hace a veces la prensa, pero yo creo que dejar el legado de un camino abierto para todos esos chicos y chicas que vienen detrás nuestra. Si he podido ayudar en abrir un camino, abrir unas puertas para que ellos tengan el camino más fácil en su carrera deportiva, pues estaré contento de dejar ese legado.

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