Alejandro Valverde conquista su 4ª Flecha Valona

El ciclista murciano, Alejandro Valverde, celebra su 4ª victoria en la Flecha Valona. Fuente: Movistar Team

El ciclista murciano, Alejandro Valverde, celebra su 4ª victoria en la Flecha Valona. Fuente: Movistar Team

Victoria del ciclista murciano en la prueba belga con final en el Muro de Huy y es el primero que gana la mítica carrera 4 veces.

Avance Deportivo

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@deportivoavance
20 de Abril de 2016, 19:10

Alejandro Valverde (Movistar) ha pasado a la historia de la Flecha Valona al convertirse en el primer ciclista que logra 4 victorias, la 3ª consecutiva. El murciano acudía a la cita en busca de su 4º título (2006, 2014 y 2015) y, finalmente, lo logró. Con este triunfo se convierte en el máximo ganador histórico de la prueba, un triunfo que enlaza con las dos últimas victorias en la Vuelta a Castilla y León. Triplete en un inicio de temporada que supone una tremenda inyección de moral del cara al Giro de Italia.

Desde el inicio de la Flecha Valona (196 km, Manche en Famenne–Mur de Huy), el equipo dirigido por José Luis Arrieta supo leer y controlar en todo momento la carrera. Dani Moreno, Carlos Betancur e Imanol Erviti escoltaban al murciano, mientras Rubén Fernández, Giovanni Visconti y Rory Sutherland endurecían los últimos kilómetros hasta dar caza al británico Stephen Cummings (DDD). Otro hombre clave fue Ion Izagirre, desatado y “sin cadena” atacó a Jungels (EQS) sin desatender todos los amagos de ataques.

Como de costumbre y a diferencia de la Amstel Gold Race y Liège-Bastogne-Liège, la Flecha estaba abocada a decidirse en lo alto de su cota más decisiva, el Muro de Huy (204 m): 1,3 kilómetros al 9,6% de pendiente media, con rampas que alcanzan el 26%. Características para escaladores explosivos con buen sprint cuesta arriba. Y ahí llegó bien posicionado Valverde junto con Purito Rodríguez (KAT) y Daniel Martin (EQS). Con inteligencia, soltura y contundencia dictó sentencia el ‘Bala’, ni siquiera el francés Julian Alaphilippe (EQS) le intimidó en el sprint final.

La próxima cita con las Ardenas será este domingo con la Liège-Bastogne-Liège, carrera donde Valverde, de nuevo, defiende título y buscará su 4º entorchado. “El equipo ha estado de 10. Exagerado, desde el primero hasta el último, la misma armonía que había desde esta mañana. Pudimos hacer la carrera que queríamos y rematamos como quisimos también. Imanol, Rubén, Betancur, Rory, Dani, Visco… todos tiraron como animales y estuvieron atentos en cada uno de los cortes que se formaban, también Ion, aguantando bien adelante”, ha comentado el murciano.

“Antes de llegar a la subida hubo ya pelea mentalmente. Y de cara a meta, yo quise colocarme bien para no tener sorpresas por ningún lado. Purito atacó primero, Daniel Martin después. En ese momento vi que tenía unas sensaciones tan increíblemente buenas que decidí salir a por ellos. Esta victoria junto con la de Castilla y León me da una tranquilidad enorme. Fíjate que al principio estaba nervioso porque notaba que mis condiciones eran mejores que las de años anteriores. Quería tenerlo todo controlado y finalmente salió bien”, ha añadido Valverde.

En categoría femenina, Ane Santesteban (Ale Cipollini) ha entrado 16ª, siendo la mejor española de la carrera belga. La guipuzcoana logra un buen resultado y sigue peleando por estar en los Juegos Olímpicos de Río. La Flecha Valona la ganó la neerlandesa Anna Van der Breggen (RaboLiv), reeditando así su título de 2015.

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